Кукурудзи і видовищ: непрості відносини кіно і попкорну

Кукурудзи і видовищ: непрості відносини кіно і попкорну

Розповідаємо, як кіномани полюбили хрусткий снек, чому він так дорого коштує і що говорять правила етикету.

Кукурудзу вирощують тисячоліттями, але історія попкорна - в тому вигляді, в якому ми його знаємо, - налічує трохи більше 150 років. У 1885 році Чарльз Кріторс винайшов компактну машину «Поппер», за допомогою якої готувати попкорн стало дуже просто: все, що для нього було потрібно, - гаряча пара, зерна кукурудзи та сіль за смаком. Стараннями Кріторса нехитрий снек захопив вуличні ярмарки та фестивалі, адже для виробництва тих же чіпсів і сьогодні потрібно повноцінна кухня і кваліфіковані кухарі.

Кінематограф же перетворився в індустрію ще пізніше: перші кінотеатри відкрилися трохи більше ста років тому. Локомотивом популярності новоізобретённого мистецтва стала Америка, де всього за 12 років, в проміжок між 1912 і 1924 роком, заробили найбільші кіностудії планети - від Universal Studios і Paramount Pictures до Metro-Goldwyn Mayer. На цей же час припав стрімке зростання числа кінотеатрів, але всі вони зіткнулися з однією і тією ж проблемою. Справа в тому, що кінематограф вважали сурогатом по відношенню до театру, і власники дорогих кінотеатрів прагнули за всяку ціну позбавити свій бізнес від низькопробного нальоту: стелили килими, прикрашали фойє кінотеатрів картинами і скульптурами, розливали ігристе в антракті. Фільми в той час були німими, але глядачі в залі в тиші не сиділи: показ супроводжувався живою музикою. Зрозуміло, ні про яке попкорн в розкішних кінотеатрах того часу і мови бути не могло: несолідно.

Доступні кінозали того часу називалися Никелодеон - за назвою п'ятицентові монетки нікелю і давньогрецького театру одеона. Типовий глядач такого кінотеатру - представник робочого класу, для якого піп-шоу разом з цирком і численними кабаре були чи не єдиними доступними видами відпочинку. Правда, часто в таких кінотеатрах панувала справжня антисанітарія. Глядачі могли смітити під час сеансів, а самі Никелодеон - через те, що фільми в них крутилися безперервно, - погано провітрювалися. Крім того, на початку десятих років тривалість фільмів почала зростати - так що висиджувати сеанси на жорстких дерев'яних сидіннях вдавалося тільки самим відданим фанатам кінематографа. Попкорн і інші снеки продавалися в кіосках неподалік, і часто глядачі брали їх з собою всередину: хрустіти закусками в шумному приміщенні Никелодеон було цілком доречно.

Все змінилося з появою звуку в кіно. Перший озвучений фільм, «Співак джазу», вийшов в 1927 році, і вже до початку тридцятих років кіно зі звуком повністю витіснило німе. Титри зникли, а з ними зникла і необхідність бути грамотним для того, щоб розуміти сюжет стрічки. Правда, разом з розквітом звукового кіно «розквітала» і Велика депресія, що поглинула десять років американської історії. Шалене зростання безробіття, стрімке падіння всіх сфер економіки і повномасштабний голод: про яке кіно взагалі можна говорити, коли в одних тільки Штатах люди тисячами виходили на вулицю від того, що їм просто нічого їсти? Тоді ж кінотеатри - звичайно, не такі розкішні, як на початку століття, - і здогадалися продавати на сеанси попкорн. Його виробництво коштувало сущі копійки, і саме дешевизна зробила його улюбленим снеком збіднілих американців: журнал Смітсонівського інституту повідомляє, що відро попкорну в той час коштувало від п'яти до десяти центів. Спочатку кінематографісти укладали договори з вуличними торговцями, які готували попкорн на своїх «Поппера», але швидко зрозуміли, що посередники їм не потрібні, і стали готувати його самі. До початку тридцятих років аудиторія кінотеатрів зросла до позначки в 90 мільйонів глядачів, але потім почала різко падати - і ті кінотеатри, що здогадалися продавати цю закуску перед сеансом, вижили в той жорстоку кризу. Багато з них встановлювали апарати перед входом в кінотеатри, що дозволяло досягти відразу дві мети: по-перше, попкорн купували і прості перехожі, а по-друге, запах смажених зерен став міцно асоціюватися з походом в кіно і сам по собі перетворився в маркетингову хитрість .Кукурузу вирощують тисячоліттями, але історія попкорна - в тому вигляді, в якому ми його знаємо, - налічує трохи більше 150 років. У 1885 році Чарльз Кріторс винайшов компактну машину «Поппер», за допомогою якої готувати попкорн стало дуже просто: все, що для нього було потрібно, - гаряча пара, зерна кукурудзи та сіль за смаком. Стараннями Кріторса нехитрий снек захопив вуличні ярмарки та фестивалі, адже для виробництва тих же чіпсів і сьогодні потрібно повноцінна кухня і кваліфіковані кухарі.

 

Друк